18 may. 2013

21 DE MAYO: COMBATE DE IQUIQUE

21 de mayo: Combate de Iquique 

El combate de Iquique ocurrió el 21 de mayo de 1879. Se enfrentaron los buques chilenos "Esmeralda" (jefe: Arturo Prat) y "Covadonga" (jefe: Carlos Condell), contra los blindados peruanos "Huáscar" (jefe: Miguel Grau) e "Independencia" (jefe: Guillermo Moore) , en el marco de la Guerra del Pacífico.

Las naves chilenas habían bloqueado y bombardeado Iquique durante varios días, pero el 21 de mayo aparecieron frente a este puerto los blindados peruanos dispuestos romper el bloqueo.

La "Covadonga" huyó hacia el sur, siendo perseguida por la Independencia; mientras tanto la Esmeralda se aprestó para el combate contra el "Huáscar".

El "Huáscar" bombardeó a la "Esmeralda", pero solo la pudo hundir con tres espolonazos. En esta acción murió el capitán chileno Arturo Prat Chacón.

Parecía un rotundo triunfo peruano, pero su buque "Independencia", el que perseguía a la "Covadonga", encalló y se hundió frente a Punta Gruesa.